Canadian Aquatic Biomonitoring Network (CABIN)

CABIN is an aquatic biological monitoring program led and funded by Environment and Climate Change Canada for assessing the health of freshwater ecosystems across the country. Environment and Climate Change Canada has partnered with CRI to design and deliver the CABIN online and field training certification program. 

The objective of the CABIN Training Program is to provide participants with necessary skills and knowledge to successfully conduct freshwater benthic invertebrate monitoring and assessment to a nationally acceptable standard, using online CABIN resources (database, analytical and reporting tools); and to provide uniformity and consistency in the application of CABIN sampling methods across Canada.


The Canadian Rivers Institute is using the services of the University of New Brunswick’s Faculty of Forestry and Environmental Management (ForEM) and the College of Extended Learning to increase the quality and efficiency of program registration and delivery of this CRI Training and Professional Development program's signature course. ForEM is responsible for the registration process, client relations, and the delivery of courses. For enquiries specific to CRI’s 2018 spring/summer signature courses please call 453-4770 or email


CABIN Certification Program

There are two CABIN training programs offered:

1) CABIN Online Modules: Online course consisting of up to 6 theoretical modules about the program and use of the online tools. Depending on the interest and responsibilities of users, each module was designed for a specific purpose and different modules are required for different levels of CABIN access. Each online learning module contains assessment activities, such as quizzes and assignments, to evaluate learning.

Project Manager - all 6 online modules, plus the field certification (see below)
Field Technician - Module 1, 2, Data Entry, plus the field certification (see below)
Data Analyst - Module 1, 5, Data Entry (no field requirement)
Data Entry Technician - Data Entry only (no field requirement)

2) CABIN Field Certification: Practical field course providing certification in CABIN sampling methods. Field certifications are held in several locations across Canada during the summer months. In addition to obtaining field certification, the workshops provide the opportunity to ask questions and participate in group discussions related to the information learned online. Access to enter data to the CABIN database is dependent on obtaining CABIN Field Certification. Participants must complete or currently be enrolled in Modules1 & 2 of the online course before they are eligible to register for the Field Certification course.

Field Training: the 2-day field practical training session fee is included in the course registration for Project Manager and Field Technician level training .


CABIN Access

To gain access to the CABIN online database and tools users must complete both courses according to their intended use. The complete theoretical training for Project Manager level consists of 6 online learning modules with the field certification co-requisite (2-days, regionally based across Canada). For participants conducting the fieldwork and entering data but not designing their own studies or doing analyses the Data/Field Technician level is more appropriate. This level consists of 3 online learning modules with the field certification co-requisite.


There are no prerequisites to take the online CABIN training modules; however, a background in biology, stream ecology, environmental science, or a related field would be helpful. Field Certification is a co-requisite to the online modules if participants intend access to CABIN as a Project Manager or Data/Field Technician. The first two online modules are a pre-requisite of the Field Certification.

Note: The techniques used in the CABIN protocol involve a certain level of physicality. The most physically demanding aspect of the training requires vigorous and consistent ‘kicking’ of the substrate for a three minute period (breaks can be taken) ( Walking in chest waders and in river and stream environments can also be challenging. Participants are expected to demonstrate all aspects of the protocol during the field certification. Please feel free to contact the CABIN Training Coordinator if you have any questions or concerns.

Training upgrade or expiration

CABIN is an active and evolving scientific program. As such, it is important that participants receive the most current and relevant training. Participants can upgrade from Data/Field Technician to Project Manager at any time.

Participants are allowed 2 years from the time of completion of the online modules to obtain a Field Assistant Certificate in order to gain access to the CABIN database. If participants have received CABIN Field Assistant Training through another institute, they may upgrade their training to Project Manager or Data/Field Technician with the online modules within a 2 year period in order to gain access to the CABIN tools.

Participant’s Responsibilities

Course instructors will provide documentation of appropriate task hazard analyses and safe work procedures at least one week in advance of the two day field course and will review the material with the participants at the beginning of the field course. Instructors will provide stream side safety equipment, such as the first aid kit, throw bags and communication device. It is the participant’s responsibility to supply their own personal protective equipment, such as waders, rain gear, sunscreen, hat and bug repellent. Each participant should consult with the organization for which they are attending this course to ensure that they adhere by their respective organization’s health and safety policies. Participants who have paid their training fee are covered by UNB’s liability coverage for the purpose of attending the two day field course. The participant is required to ensure their own transportation during the field course.

What modules should I take?

The desire to use different resources in CABIN determines the level of training that is required and the modules that should be taken. There are four primary levels of training:

Training Level Course Requirements Who Should take this?
Project Manager All 6 online modules & Field Certification* co-requisite Project leaders & people involved in a CABIN study from beginning to end
Field Technician Modules 1 & 2, Data Entry Field Certification* co-requisite Field technicians who are not involved in study design or data analysis
Data Analyst Modules 1 & 5, Data Entry (no field component) People hired to conduct analyses but who were not involved in data collection
Data Entry Technician Data Entry module only (no field component) People hired to assist with data entry or for a taxonomist entering taxonomic data directly into the database for a study already set up in CABIN by Project Managers

*Modules 1 and 2 MUST be completed prior to attending the Field Certification within a 2-year period

Note: Modules may also be taken individually


Online/En ligne:

Dr. Michelle Gray, PhD, 
University of New Brunswick,
Canadian Rivers Institute

Field Certification/Certification sur le terrain:

Emma Garden,
CABIN Training Coordinator,
Water Science and Technology Directorate
Environment and Climate Change Canada / Government of Canada

CABIN Training Fees/ Frais de cours RCBA

Training Level Professionals Students/NGOs/First Nations
Project Manager/ Chargé de projet $750.00 $375.00
Field Technician/ Technicien de terrain $500.00 $250.00
Data Analyst/ Analyste des données $250.00 $125.00
Data Entry Technician/ Technicien de la saisie des données $125.00 $125.00

NOTE: For those that JUST require online modules for certification, please select this on the registration form where appropriate (with reduced training fee).

Course Schedule/ Calendrier des cours

Students completing the CABIN Project Manager or Field Technician designations MUST complete Modules 1 and 2 to be accepted into the field course training during summer 2019

There is a $125.00 re-registration fee required if one needs to complete the online modules in a new session


Les étudiants qui remplissent les désignations de gestionnaire de projet ou de technicien de terrain de la CABIN doivent compléter les modules 1 et 2 pour être acceptés dans la formation sur le terrain pendant l'été 2019

Des frais de réinscription de 125$ sont exigés si vous devez compléter les modules en ligne dans une nouvelle session

2019 Field Certification Schedule/Calendrier de certification de terrain

June 4 & 5, 2019 Dartmouth, NS
June 11 & 12, 2019 [CANCELLED] Parc de la Mauricie, QC
June 12 & 13, 2019 Nelson, BC
June 18 & 19, 2019 North Vancouver, BC
June 25 & 26, 2019 [FULL] Burlington, ON
July 10 & 11, 2019 Saskatoon, SK (wetlands pilot)
July 10 & 11, 2019 Victoria, BC
July 16 & 17, 2019 [FULL] Moncton, NB
Whitehorse, YT
Canmore, AB - Hosted by LLC*
July 23 & 24, 2019 Kuujjuaq, QC
July 24 & 25, 2019 Rocky Mountain House, AB
July 30 & 31, 2019 Prince George, BC
August 7 & 8, 2019 Fort Simpson, NWT
August 14 & 15, 2019 Waterton/Pincher Creek, AB
August 27 & 28, 2019 Yellowknife, NWT
Spetember 17 & 18, 2019 Sudbury, ON - Hosted by LLC*
Available upon request Newfoundland and Labrador (TBD) Campbellton, NB
*LLC: Living Lakes Canada

*Si nous avons suffisamment de gens intéressés nous avons l’intention d’offrir , en français, une formation sur le terrain soit à Edmundston ou Campbellton.





Key Learning Objectives

CABIN Online Modules

Module 1: Introduction to CABIN and biomonitoring

Estimated completion time: 3-6 hours

Why aquatic organisms are used in water quality monitoring and common assessment methods and approaches
Understanding of concept behind the reference condition approach (RCA), steps involved in study design, and selection of reference sites

Module 2: Field sampling using standard CABIN protocols

Estimated completion time: 3-6 hours

Understanding of CABIN sampling protocols and rationale behind the selection of the protocols and data management within the CABIN database
After successful completion of the regionally-based face-to-face field practicum session, participants will receive certification in CABIN sampling techniques

Module 3: Macroinvertebrate sample processing and taxonomy

Estimated completion time: 3-6 hours

Understanding of the sample processing procedures for benthic macroinvertebrate (BMI) samples and a basic introduction to BMI taxonomy

Module 4: Study design and statistics of model building

Estimated completion time: 10-15 hours

Understanding of the concept behind the reference condition approach (RCA), study design, site selection for the purpose of collecting reference data for reference condition models in partnership with Environment Canada or others
Understand the basics of how the CABIN models are built and how predictions are made in order to understand and interpret the site assessments

Module 5: Test Site Assessment: Data analysis, interpretation and reporting

Estimated completion time: 10-15 hours

Understanding of the CABIN database, the steps involved in CABIN data analysis for site assessment and interpreting the outputs and the steps involved in the CABIN reporting tools

Data Entry Module

Estimated completion time: 2-3 hours

Understanding of the data management structure within CABIN
A grade of 70% is required for each online module in order to receive final certification.

CABIN Field Certification

Field Certification Practicum

Time commitment: 16 hours - two 8-hour days

Participants will demonstrate knowledge and understanding of the field sampling protocols, proper sampling techniques, and use of field equipment
Modules 1 and 2 must be completed before attending the field practicum.



Réseau canadien de biosurveillance aquatique (RCBA)
Programme de formation en ligne et de terrain


Le Réseau canadien de biosurveillance aquatique (RCBA) est un programme de biosurveillance aquatique développé et maintenu par Environnement Canada pour évaluer la santé des écosystèmes dulcicoles du Canada. Le RCBA est axé sur l’approche d’un réseau de réseaux qui préconise une collaboration et le partage des données entre les organismes afin de produire un compte rendu cohérent et comparable de la qualité de l’eau douce et des conditions des écosystèmes aquatiques du Canada. En partenariat avec le Canadian Rivers Institute (CRI) de l’Université du Nouveau-Brunswick (UNB), l’équipe nationale du RCBA d’Environnement Canada a développé un programme de formation pour l’usage d’un protocole de biosurveillance et d’évaluation aquatique nationalement normalisé.

L’objectif du programme de formation du RCBA est de fournir aux participants les aptitudes et les connaissances nécessaires afin de mener avec succès le monitoring et l’évaluation des invertébrés benthiques dulcicoles selon une norme nationale acceptable, en utilisant les ressources en ligne du RCBA (la base de données, les outils analytiques et de compte rendu); et de fournir l’uniformité et la cohérence lors de l’application des méthodes d’échantillonnage du RCBA à travers le Canada.

Deux cours RCBA sont offerts:

1) Les modules du RCBA en ligne: Le cours en ligne comporte jusqu’à 6 modules théoriques portant sur le programme et l’usage des outils en ligne. Selon l’intérêt et les responsabilités des usagers, chaque module a été conçu selon un dessein spécifique et différents modules sont nécessaires aux différents niveaux d’accès au RCBA. Chacun des modules de formation en ligne contient des activités d’évaluation, telles que des jeux- questionnaires et des devoirs, afin d’évaluer l’apprentissage.

2) Certification de terrain du RCBA: Un cours pratique sur le terrain fournissant la certification quant aux méthodes d’échantillonnage du RCBA. Les certifications de terrain sont menées dans plusieurs endroits à travers le Canada au cours des mois estivaux. En plus d’obtenir la certification de terrain, les ateliers fournissent l’opportunité de poser des questions et de participer aux discussions collectives liées à l’information apprise en ligne. L’accès à la saisie de données dans la base de données du RCBA dépend de l’obtention de la certification de l’assistant de terrain du RCBA. Les participants doivent compléter ou être présentement enrôlés dans les modules 1 et 2 du cours en ligne avant d’être éligibles à l’inscription au cours de certification de terrain.


Accès au RCBA

Afin de pouvoir accéder à la base de données et aux outils en ligne du RCBA, les usagers doivent compléter les deux cours selon leur usage prévu. La formation théorique complète pour le niveau de Chargé de projet comporte 6 modules de formation en ligne et le cours associé de certification de terrain (2 jours, basé régionalement à travers le Canada). Pour les participants conduisant le travail de terrain et saisissant des données mais qui ne conçoivent pas leurs propres études ou ne font pas d’analyses, le niveau Technicien de données/terrain est mieux approprié. Ce niveau comporte 3 modules de formation en ligne et le cours associé de certification de terrain.

Prérequis/Cours associé

Les modules de formation en ligne du RCBA ne nécessitent aucun prérequis; cependant, une base de connaissances en biologie, écologie des cours d’eau, sciences environnementales, ou dans un domaine connexe serait utile. La certification de terrain est un cours associé aux modules en ligne si les participants ont l’intention d’accéder au RCBA en tant que Chargé de projet ou  Technicien de données/terrain. Les deux premiers modules en ligne sont des prérequis à la certification de terrain.

Remarque: Les techniques utilisées dans le protocole RCBA impliquent un certain niveau d’effort physique. L'aspect physique le plus exigeant durant la formation consiste en un « coup de pied » vigoureux et soutenu sur le substrat durant une période de trois minutes (des pauses peuvent être prises) ( ). Marcher avec des cuissardes dans un cours d’eau (rivière ou ruisseau) peut également être difficile. Le participant doit montrer qu’il maitrise tous les aspects du protocole lors de la certification sur le terrain. N'hésitez pas à contacter le coordonnateur de la formation du RCBA si vous avez des questions ou des préoccupations.

Mise à niveau ou expiration de la formation

Le RCBA est un programme scientifique actif et en évolution. Ainsi, il est important que les participants reçoivent la formation la plus actuelle et pertinente. Les participants peuvent monter du niveau de Technicien de données/terrain à Chargé de projet en tout temps.

Les participants ont un délai de deux années après avoir complété les modules en ligne avant d’obtenir un Certificat d’assistant de terrain afin de pouvoir accéder à la base de données du RCBA. Si les participants ont reçu une formation d’assistant de terrain du RCBA à travers un autre institut, ils doivent mettre leur formation au niveau Chargé de projet ou Technicien de données/terrain à l’aide des modules en ligne en deçà d’une période de deux années afin de pouvoir accéder aux outils du RCBA.

Responsabilités du participant

Les instructeurs fourniront de la documentation relative aux analyses des risques à la tâche et aux procédures de travail sécuritaires au moins une semaine avant le début du cours de terrain de deux jours et la réviseront avec les participants au début du cours. Les instructeurs fourniront du matériel de sécurité, tel qu’une trousse de premiers soins, des sacs à lancer et un moyen de communication. Il incombe au participant de fournir son propre équipement de protection personnel, tel que des cuissardes, des vêtements de pluie, de l’écran solaire, un chapeau et de l’insectifuge. Le participant doit s’assurer qu’il respecte les politiques de santé et de sécurité de sa propre organisation. Les participants qui ont dûment payé leur cours sont couverts par la couverture en responsabilité civile de l’UNB pendant les deux jours de cours sur le terrain. À noter que le participant doit assurer son propre transport sur le terrain tout au long de la formation.

Quels modules devrais-je utiliser?

Le désir d’utiliser les différentes ressources du RCBA détermine le niveau de formation requis et les modules à utiliser. Quatre niveaux primaires de formation existent:

Niveau de formation* Exigences du cours Qui devrait suivre cette formation?
Chargé de projet Tous les 6 modules en ligne et le cours associé à la certification de terrain Les chargés de projet et les personnes impliquées dans une étude du RCBA du début à la fin
Technicien de terrain Les modules 1 et 2*, la saisie de données et le cours associé à la certification de terrain Les techniciens de terrain qui ne sont pas impliqués dans la conception de l’étude ou l’analyse des données
Analyste des données Modules 1 et 5, saisie de données Les personnes embauchées pour mener des analyses mais qui ne sont pas impliquées dans la collecte de données
Technicien de la saisie des données Module de saisie de données seulement Les personnes embauchées pour assister la saisie de données ou pour un taxonomiste saisissant directement des données taxonomiques dans la base de données pour une étude déjà établie dans le RCBA par les chargés de projet

*Les modules 1 et 2 doivent être complétés avant de participer à la certification de terrain en deçà d’une période de deux années

Note: Les modules doivent aussi être utilisés individuellement


Objectifs d’apprentissage clés

Modules RCBA en ligne

Module 1: Introduction au RCBA et à la biosurveillance

Engagement de temps estimé: 3-6 heures

Pour quoi des organismes aquatiques sont utilisés pour le monitoring de la qualité de l’eau et méthodes et approches communes d’évaluation
Comprendre le concept derrière l’approche des conditions de référence (ACR), les étapes impliquées dans la conception d’étude, et la sélection des sites de référence

Module 2: Échantillonnage de terrain utilisant les protocoles normalisés du RCBA

Engagement de temps estimé: 3-6 heures

Comprendre les protocoles d’échantillonnage du RCBA et la justification derrière la sélection des protocoles et de la gestion des données à l’intérieur de la base de données du RCBA

Module 3: Traitement et taxonomie des échantillons de macro-invertébrés

Engagement de temps estimé: 3-6 heures

Comprendre les procédures de traitement des échantillons de macro-invertébrés benthiques (MIB) et introduction de base à la taxonomie MIB

Module 4: Conception d’étude et statistiques lors du développement de modèles

Engagement de temps estimé: 10-15 heures

Comprendre le concept derrière l’approche des conditions de référence (ACR), la conception d’étude, la sélection des sites dans le but de collecter des données de référence pour les modèles aux conditions de référence en partenariat avec Environnement Canada ou d’autres
Comprendre les éléments de base du développement des modèles RCBA et comment les prédictions sont effectuées afin de comprendre et d’interpréter les évaluations des sites

Module 5: Évaluation des sites d’essai: Analyse, interprétation et compte rendu des données

Engagement de temps estimé: 10-15 heures

Comprendre la base de données du RCBA, les étapes impliquées dans l’analyse des données du RCBA pour l’évaluation des sites et l’interprétation des extrants et des étapes impliqués dans les outils de compte rendu du RCBA

Module de saisie des données

Engagement de temps estimé: 2-3 heures

Comprendre la structure de gestion des données à l’intérieur du RCBA
Afin de recevoir la certification finale, chacun des modules nécessite une note de 70%

Certification de terrain du RCBA

Travaux pratiques de la certification de terrain (2 jours à 8 heures =  totallement 16 heures)

Les participants démontreront la connaissance et la compréhension des protocoles d’échantillonnage de terrain, des techniques d’échantillonnage appropriées, et de l’usage de l’équipement de terrain
Les modules 1 et 2 doivent être complétés AVANT de participer aux travaux pratiques de terrain.